THE MELAKARTA FOUNDATION

OF CARNATIC MUSIC

INTRODUCTION BY

S.RAJAM

RENDERING ON THE VEENA BY

KAMALA NARASIMHAN

    Carnatic   Music   traces     it's   original   roots   to   the   chants   of the   Sama   Veda.   The   Yagnavalkya   Samhita   (III.4.115)   says   that   he who   knows   the   truth   of   Vina   play,   Srutis,   Jatis   and   Talas, treads   an   easy   path   to   salvation.   Carnatic   Music,   in   it's   present   form rests   on   the   structure   set   out   in   the   Melakarta   Scheme.  Formulated  first  by  Venkatamakhi, who is placed in the  17th. Century   A.D.,   the Scheme   envisaged   some Asampurna   ragas,   that   is,   without   the   full   complement   of   the   seven   svaras or notes of
the octave. It   was   later   modified   by   Govindacharya   to   include   only   ragas   with   the   full complement   of   seven   svaras.   (Sampurna).   This   is   what   is   now   followed. It is, of course,  to be noted that the octave of seven notes, is basic to vitually all music systems of the world.

    This   Scheme   envisages   the   Sa   and   Pa   as   fixed   svaras,   with   the   Ma   having   two variants   and   the   remaining   svaras   as   having   three   variants   each.   This leads   to   72   seven-note   combinations   referred   to   as   the   Melakarta   Ragas. The   omission   of   one   or   more   notes   in   the   Arohana   or   Ascending   and   /   or  Avarohana   or   Descending     swara   sequences   from   any   Melakarta   leads   to a   very   large   number   of   Janya   Ragas.  Janya means born
of, or derived from.
 
   Thousands   of   compositions   of   different   types   :   the   Gita,   the   Vara,     Kirtana,   Padam,   Pallavi, Tillana   etc,   have   been   composed   in   these   Melakarta   or   Janya   Ragas   by   various   famous composers,   presenting   an   enormous   range   and   depth   in   presenting   the   melodic   possibilities of   each.   And   of   course,   without   the   limitations   of   a   composition,   the   Alapana   provides   the format   where   any   musician   can   elaborate   any   Raga   for   as   long   as   likes,   with   improvisation being   limited   only   by   his   or   her   imagination.
 
    A   great   composition   in   this   context   is     a   Ragamalika,   embracing   all   the   72   Melakarta   Ragas, by  the great composer, Maha   Vaidyanatha   Sivan   (1844-93).   A   beautiful   rendering   of   this   composition   by Smt.M.S.Subbulakshmi   is   available   on   a   Cassette   from   HMV   under   then   title "Mela   Ragamalika   Chakra".
 
    All   these   ragas   have   also   been   illustrated   by   a   complete   set   of     72   Kirtanas by  another   illustrious   composer   Kotiswara   Aiyar.   (1869-1938).   Anyone   interested in   obtaining   a   compilation   of   a   full   set   of   these   Kirtanas,   with   full   notations, along     with   their   vocal   rendering   on   a   set   of   10   Cassettes,   can   obtain   them   from the   contributor   of   this   Introduction.
 
    It   is   intended   that   this   presentation   should   provide   a   basic   point   of   entry   into   the   incredibly beautiful   world   of   Carnatic   music.   Each   entry   in   the   table   below   provides   a   link   to   a   Veena rendering   of   the   Arohana   and   Avarohana   with   a   very   brief   rendering   of   the   Raga   outline   to illustrate   the   unique   melodic   shape   that   the   notes   of   the   Raga   takes.
 
    It   is   expected   in   due   course,   to   have   the   links   below   extended   to   take   the   viewer   on   through   onward   links   to   information   and   music   of     the   great   composers   and   artistes   who   have   contributed   to   developing   and   preserving   this   great   Indian   musical   tradition over   the   centuries.
 
    The   Swara   symbols   used   in   the   table   below   and   the   corresponding   Swara   names   are   :
 
Sa  :  Shadjamam : this is the base note of the octave, the name Shad-ja itself
          meaning "giving birth to next 6 notes".
R1 :  Suddha   Rishabham   R2 :  Chatusruti   Rishabham   R3 : Shatsruti  Rishabham
G1 :   Suddha  Gandharam  G2  :  Sadharana  Gandharam  G3 : Antara Gandharam
M1:   Suddha Madhyamam M2 :  Prati   Madhyamam
P    :   Panchamam
D1 :   Suddha Daivatam       D2  :  Chatusruti   Daivatam      D3  :  Shatsruti   Daivatam
N1 :   Suddha   Nishadam     N2  :   Kaisiki   Nishadam          N3  :  Kakali   Nishadam
 
Note : Click on the underlined Raga name to hear the raga.  You can hear the recording only if you have Windows Media Player or Real Audio Player  on your computer.

                                         THE   MELAKARTA   SCHEME
 
1.
  Kanakangi         S         R1       G1         M1         P         D1         N1       S
  æäæè§æ¨         ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
2.
Rathnangi            S         R1       G1         M1         P         D1         N2       S
õ¨êäè§æ¨           ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
3.
Ganamoorthi       S         R1       G1         M1         P         D1         N3       S
æèäßõêꨠ       ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
4.
Vanaspathi          S         R1       G1         M1         P         D2         N2       S
ôä¡çꨠ          ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
5.
Manavathi           S         R1       G1         M1         P         D2         N3       S
ëèäôꨠ           ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
6.
Danaroopi           S         R1       G1         M1         P         D3         N3       S
êèä¥ç¨            ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
 
7.
Senavathi            S         R1     G2         M1         P         D1         N1         S
î¡åèôꨠ         ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
8  .
Hanumathodi       S         R1       G2         M1         P         D1         N2       S
ÁÅëîêèï       ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
9.
Dhenuka             S         R1       G2         M1         P         D1         N3       S
îêÄæè             ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
10.
Natakapriya        S         R1       G2         M1         P         D2         N2       S
åèìæçõ¨áè        ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
11.
Kokilapriya          S         R1       G2         M1         P         D2         N3       S
îæèæ¨ùçõ¨áè      ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
12.
Roopavathi          S         R1       G2         M1         P         D3         N3       S
¥çôꨠ              ¡       õ¨1       æ2         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
 
13.
Gayakapriya        S         R1       G3         M1         P         D1         N1       S
æèáæçõ¨áè         ¡       õ¨1       æ3         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
14.
Vakulabaranam    S         R1       G3         M1         P         D1         N2       S
ôÆùèçõÚë     ¡       õ¨1       æ3          ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
15.
Mayamalavagowla      S         R1       G3         M1         P         D1         N3       S
ëèáèëèóôâæóó   ¡       õ¨1       æ3         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
16.
Chakravaham      S         R1       G3         M1         P         D2         N2       S
òæõôèÁë         ¡       õ¨1       æ3         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
17.
Suryakantham      S         R1       G3         M1         P         D2         N3       S
¡«õáæèåêë      ¡       õ¨1       æ3         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
18.
Hatakambari        S         R1       G3         M1         P         D3         N3       S
Áìæèëçõ¨         ¡       õ¨1       æ3         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
 
19.
Jankaradwani       S         R2       G2         M1         P         D1         N1       S
£§æèõêô䨠      ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
20.
Natabairavi         S         R2       G2         M1         P         D1         N2       S
å¨ìéçõô¨          ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
21.
Keeravani           S         R2       G2         M1         P         D1         N3       S
æ©õôèÚ¨            ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
22.
Karaharapriya     S         R2       G2         M1         P         D2         N2       S
æõæõçõ¨áè         ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
23.
Gowrimanohari     S         R2       G2         M1         P         D2         N3       S
âæóõ¨ëîåèÁõ¨  ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
24.
Varunapriya         S         R2       G2         M1         P         D3         N3       S
ôÕÚçõ¨áè       ¡       õ¨2       æ2         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
25.
Mararanjani         S         R2       G3         M1         P         D1         N1       S
ëõõ¢£ä¨           ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
26.
Charukesi            S         R2       G3         M1         P         D1         N2       S
òèÕî桨           ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
27.
Sarasangi             S         R2       G3         M1         P         D1         N3       S
¡õ¡è§æ¨          ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
28.
Harikambodi        S         R2       G3         M1         P         D2         N2       S
Áõ¨æèëîçèꨠ     ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
29.
Dhirasankarabaranam     S         R2       G3         M1         P         D2         N3       S
ê©õò§æõèçõÚë           ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
30.
Naganandini      S         R2       G3         M1         P         D3         N3       S
åèæèååê¨ä¨       ¡       õ¨2       æ3         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
31.
Yagapriya          S         R3       G3         M1         P         D1         N1       S
áèæçõ¨áè         ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
32.
Ragavardini        S         R3       G3         M1         P         D1         N2       S
õèæôõê䨠        ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
33.
Kangeyabhushani     S         R3       G3         M1         P         D1         N3       S
æè§îæá·ÜÚ¨     ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
34.
Vagadishwari      S         R3       G3         M1         P         D2         N2       S
ôèæê©¡ôõ¨       ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
35.
Sulini                   S         R3       G3         M1         P         D2         N3       S
Ü«ù¨ä¨              ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
36.
Chalanata            S         R3       G3         M1         P         D3         N3       S
òùåèéì           ¡       õ¨3       æ3         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
 
37.
Salakam              S         R1       G1         M2         P         D1       N1       S
¡èóæë            ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨1       ¡
38.
Jalarnavam          S         R1       G1         M2         P         D1         N2       S
£ùèõåôë         ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨2       ¡
39.
Jalavarali            S         R1       G1         M2         P         D1         N3       S
£èùôõèó¨          ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê1         å¨3       ¡
40.
Navaneetham     S         R1       G1         M2         P         D2         N2       S
åôå©êë            ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê2         å¨2       ¡
41.
Pavani                S         R1       G1         M2         P         D2         N3       S
çèô䨠             ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê2         å¨3       ¡
42.
Ragupriya           S         R1       G1         M2         P         D3         N3       S
õÆçõ¨áè            ¡       õ¨1       æ1         ë1           ç         ê3         å¨3       ¡
 
43.
Kavambodhi        S         R1       G2         M2         P         D1       N1       S
æèôèëîçèꨠ      ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê1         å¨1       ¡
44.
Bhavapriya           S         R1       G2         M2         P         D1         N2       S
çèôçõ¨áè            ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê1         å¨2       ¡
45.
Subhapantuvarali   S         R1       G2         M2         P         D1         N3       S
àççåÊôõèó¨     ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê1         å¨3       ¡
46.
Shadvidamargani   S         R1       G2         M2         P         D2         N2       S
Üìô¨êëõæ䨠    ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê2         å¨2       ¡
47.
Suvarnangi             S         R1       G2         M2         P         D2         N3       S
¡¦ôõÚè§æ¨       ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê2         å¨3       ¡
48.
Divyamani              S         R1       G2         M2         P         D3         N3       S
ê¨ôáëÚ¨             ¡       õ¨1       æ2         ë2           ç         ê3         å¨3       ¡
49.
Dhavalambari        S         R1       G3         M2         P         D1         N1       S
êôóèëçõ¨           ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê1         å¨1       ¡
50.
Namanarayani       S         R1       G3         M2         P         D1         N2       S
åèëåèõèáÚ¨       ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê1         å¨2       ¡
51.
Kamavardhani       S         R1       G3         M2         P         D1         N3       S
æèëôõê䨠         ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê1         å¨3       ¡
52.
Ramapriya            S         R1       G3         M2         P         D2         N2       S
õèëçõ¨áè             ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê2         å¨2       ¡
53.
Gamanasrama       S         R1       G3         M2         P         D2         N3       S
æëäè¡õëè         ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê2         å¨3       ¡
54.
Viswambari          S         R1       G3         M2         P         D3         N3       S
ô¨¡ôèëçõ¨         ¡       õ¨1       æ3         ë2           ç         ê3         å¨3       ¡
55.
Syamalangi          S         R2       G2         M2         P         D1         N1       S
òáèëóè§æ¨       ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê1         å¨1       ¡
56.
Shanmugapriya    S         R2       G2         M2         P         D1         N2       S
ÜÚËæçõ¨áè   ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê1         å¨2       ¡
57.
Simhendramadyamam   S         R2       G2         M2         P         D1         N3       S
¡¨ëîÁåêõ¨ëêáëë   ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê1         å¨3       ¡
58.
Hemavathi           S         R2       G2         M2         P         D2         N2       S
îÁëôꨠ          ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê2         å¨2       ¡
59.
Dharmavathi        S         R2       G2         M2         P         D2         N3       S
êõëôꨠ             ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê2         å¨3       ¡
60.
Neethimathi         S         R2       G2         M2         P         D3         N3       S
å©ê¨ëꨠ               ¡       õ¨2       æ2         ë2           ç         ê3         å¨3       ¡
61.
Kanthamani         S         R2       G3         M2         P         D1         N1       S
æèåêèëÚ¨        ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê1         å¨1       ¡
62.
Rishabapriya        S         R2       G3         M2         P         D1         N2       S
õ¨Üççõ¨áè          ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê1         å¨2       ¡
63.
Lathangi               S         R2       G3         M2         P         D1         N3       S
ùêè§æ¨              ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê1         å¨3       ¡
64.
Vachaspathi          S         R2       G3         M2         P         D2         N2       S
ôèò¡çꨠ           ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê2         å¨2       ¡
65.
Mechakalyani       S         R2       G3         M2         P         D2         N3       S
îëòæùáèÚ¨     ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê2         å¨3       ¡
66.
Chitrambari          S         R2       G3         M2         P         D3         N3       S
ò¨êõèëçõ¨            ¡       õ¨2       æ3         ë2           ç         ê3         å¨3       ¡
 
67.
Sucharithra          S         R3       G3         M2         P         D1         N1       S
¡¦òõ¨êõè           ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê1         å¨1       ¡
68.
Jyothiswaroopini     S         R3       G3         M2         P         D1         N2       S
î£èꨡô¥ç¨Ú¨   ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê1         å¨2       ¡
69.
Dhathuvardani     S         R3       G3         M2         P         D1         N3       S
êèÊôõê䨠      ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê1         å¨3       ¡
70.
Nasikabhushani     S         R3       G3         M2         P         D2         N2       S
å表æè·ÜÚ¨     ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê2         å¨2       ¡
71.
Kosalam.            S         R3       G3         M2         P         D2         N3       S
îæè¡ùë          ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê2         å¨3       ¡
72.
Rasikapriya         S         R3       G3         M2         P         D3         N3       S
õ¡¨æçõ¨áè         ¡       õ¨3       æ3         ë2           ç         ê3         å¨3       ¡

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