Samksepa   Dharma   Shastram
                                         .     s<]ep   xmRzaôm!     . 
                                                                         NEELA   SRINIVASAN

Every   Hindu   is   expected   to   have   a   good   knowledge  of  the  Vedas, the  Hindu   Scriptures.   It   is   equally   important  to   know   and   observe   a   Code   of   Conduct   which   will   guide him   through   life.   Scriptural   knowledge   will   be   useless  if   it   is   not   accompanied   by   good   conduct   based   on   the   Vedas   or   Vedic   authority. Many   sages   have   composed   the  Dharma   Shastras   to   guide   the   common   people    in   their   daily   lives.   Advice   and   injunction   of   any   text   or   person   intended   for   moral   or  spiritual   advance   is   regarded   as   part   of   the   Dharma   Shashtras.
In accordance  with  the  wishes  of   Sri   Kanchi  Kamakoti   Peethadhipathi,   Paramacharya,   a   compilation   of   the   conduct   codes under   the   title,   Samkshepa   Dharma   Shastram   has   been   brought   out  by  the  Heritage   India   Educational   Trust,   Chennai,   Tamil   Nadu,   India.  This   book   is   a   condensation   of   Vaidyanatha   Deekshityam  and   has   been   compiled   by   Sri.Manjakkudi  K.   Venkatarama   Sastrigal   and   Sri.   E.S.Ramamurthi
and   the   original   texts   have   been   checked   by   Hospet. Sri. Krishna   Sharma.  The   book   now   in   it's   fourth   edition,  has   been   printed   and   published   by   Rajan   and   Co.   in   1993.
This   presentation   is   based   upon   the   above   book.   The   modern   reader, especially   of   other   cultures,   as   indeed   many   Indians   who   are   themselves   conditioned by   science-based   rationalism   or   by   contemporary   socio-political   mindsets, may   readily   be   willing   to   dismiss   much   of   it   as   irrational   superstition,   designed by   the   priestly   class   to   maintain   a   hold   over   all   the   lay   classes   of   society,   or may   tend   to   ascribe   all   socio-economic   ills   affecting   India   today   to   blind   adherence   to   the obscurantist   caste   system   upheld   by   the   Dharma   Shastras.   But   quite   certainly the   rational   way   to   read   these   texts   is   to   recognise   that   they   addressed   a   society of   a   past   age   and   prescribed   social   structures   and   norms   of     social   and   personal conduct   relevant   to   the   needs   of   those   times.   And   if   the   prescriptions   of   the Dharma   Shastras   led   to   social   distortions   in   later   times,   it   would   clearly   make sense   to   go   by   their   true   spirit   and   reject   the   distortions,   as   indeed   reformers   have done   at   all   times   and   in   all   cultures.   And   the   true   spirit   is   to   be   found   in   the   teaching   of   Krishna who   declared   the   social   order   to   rest   on   the   qualities   and   capabilities   of   the   individual.
Krishna's   teaching   in   the   Gita   makes   no   reference   whatever, implicit   or   explicit,   to   the social   order   resting   on   any   group   identity   based   on   any   group   criterion,   and   is   therefore relevant   for   all   time     :

             catuvR{y¡   mya   s&ò<   gu[   kmR   iv-ahz>

                                                                                                                                                                  (Gita   -   IV   -   13)
A more direct  relevant reference to the social norms of ancient times is to be seen from the Kural of Tiruvalluvar, one of the greatest human teachers of all time :
íåêÚõ   öäîçèõ   í÷îôèõë÷   â÷ô²á¨õæÆë  
âòåêÚéë   ·ÚâìèÇæ   ùèä
The   virtuous   one   who   regards   all   living   beings   with   compassion
is   to   be   considered   a   brahmin.

      This   presentation   is   therefore   focussed   on   those   codes   that   have   an   obvious   relevance to   the   needs   of   the   present   day   or   are   interesting   from   a   psychological,   sociological   or   historical point   of   view.   From   the   latter   point   of   view,   it   will   be   readily   seen   that   the   Dharma Shastras   had   addressed   the   disciplines   of   everyday   living   in   a   bygone   age   in   perhaps far   greater   depth   of   detail   than   analogous   texts   of     other   cultures.   And   if   one   is   tempted to   pass   judgement   on   how   those   texts   preached   so   much   superstition   for   those   times, we   should   be   honest   enough   to   remember   that   people   in   modern   times   even   in   the   so-called advanced   societies  have   their   own   share   of   superstitious   beliefs   and   practices.   For,  human nature,   with   its   components   of   fear   and   superstition   will   be an inevitable   part   of   man   in   all   places   in   all   ages.