The   Katha   Upanishad   occurs   in   the   Krishna   Yajur Veda portion   of   the   Vedic   Scriptures.   Its   poetic   and   charming presentation   of   the   sublime   doctrines   of   the   mystic   philosophy of   Vedanta   makes   it   one   of   the   finest   and   most   popular   in   the Upanishadic   literature.

                The   Katha   Upanishad   makes   use   of   an   interesting  story for   presenting   its   teachings.   A   young   lad,   Nachiketa,   goes to the   house  of   Yama,   the   god   of   Death   and   seeks   to   learn from him   about   the   Ultimate   Reality   behind   life   and   death.

                Before   accepting   him   as   a   pupil,   Yama   wants   to   make
sure   that   Nachiketa   is   fit   to   receive   the   teaching,   that   his mind  is   pure   and   mature   and   has   overcome   all   earthly   temptations. Yama   tempts   him   with   boons   offering   all   types   of   material riches   and   heavenly   joys   and   pleasures.   But   the   young   lad rejects   all of   them   and   stands   firm   in   choosing   the   boon   of the   highest   wisdom,   that   is,   the   knowledge   of   God,   the Ultimate   Reality. Yama   is   pleased   to   get   such   a   worthy   pupil and   proceeds   togive   a   discourse   on   many   important   aspects   of  metaphysics   and   theology   and   the   nature   of   Brahman,   the   Absolute.

                On   the   important   question   of   life   after   death   or   thenature   of   the   human   soul,   the   Upanishad   declares:   "The knowing self   is   not   born,   dies   not.   He   sprang   from   nothing  and   nothing sprang   from   him.   He   is   unborn,   eternal,   everlasting,   ancient. Heis   not   destroyed   when   the   body   is   killed"   (II-18).  These ideas are   also   echoed   in   the   Bhagavad   Gita.

                In   a   later   verse,   the   Upanishad   says   that   after   death,"some   souls   enter   thew   womb   in   order   to   have   a   body;   othersenter   immovable   things   (like   plants)   according   to   the   merits of their   actions   and   knowledge"   (V-7).   This   is   an   explicit declaration   of   the   idea   of   transmigration   of   the   human   soul, which   has   pervaded   all   subsequent   Indian   thought.

                There   are   many   fine   passages   in   the   Katha   Upanishad
about   the   nature   of   God.   God   is   spoken   of   the   infinite   and all-pervading   Self,   subtler   than   the   subtle   and   greater   than the   great,   hidden   in   the   cave   of   the   heart   of   living   creatures. He   is   the   in-dwelling   spirit   of   all   beings;   he   is   awake   when all   else   is   asleep.   He   is   the   immortal   Brahman.   He   is   also spoken   of   as   that   from   which   all   that   exist   have   sprung.   He is   the   mighty   Ruler   of   all.   Out   of   fear   of   Him   fire   gives heat   and   the   sun   gives   light.

                Brahman   is   beyond   the   reach   of   man's   faculties   of mind   and   speech,   which   can   function   only   in   the   relative empirical   world.   The   true   seeker   has   to   purge   his   mind   of passions   and   impurities   and   rise   to   the   subtlest   level   before hoping   to   develop   the   higher   intuitive   faculty   of   realising the   one-ness   of   existence.

                A   remarkable   feature   of   the   Katha   Upanishad   is   its ethical   emphasis   and   moral   earnestness.   There   are   many beautiful   verses which   can   inspire   our   thought   and   action   in our   efforts to   purify   the   mind   by   ridding   it   of   all   passions and   desires which   are   unworthy   of   the   seeker   of   the   highest wisdom.   It   says:"When   all   the   desires   that  dwell   in   the heart   are   destroyed,   then   the   mortal   becomes   immortal   and he   attains   Brahman   even  in   this   life"   (VI-14).   Also,   it says:"One   who   has   not  abstained  from   evil   conduct,   who is   not   tranquil   and  Self-controlled,   whose   mind   is   not at   rest-   cannot   attain  God  by  mere  book-knowledge or mundane   cleverness"   (II-24).