THE MANDUKYA KARIKA    of   Gaudapadacharya    Commentary on the    MANDUKYA  UPANISHAD  
    Each   of the four Vedas   has embedded in them, one or more Upanishads. In   fact,   the  Upanishad becomes as it were, the hall mark of the Veda.   The   Mahabharata, for instance,   is   called   the fifth   Veda   :  Bart:   p·maE   vEd:    for the reason that  the Bhagavad   Gita is embedded   in   it. The Gita itself is considered an Upanishad,  (nay,   the   quintessence   of   all   Upanishads, according   to   one   of   the   prayer   slokas),  as  may   be   seen from   the   colophon   at   the   end   of   each
of  the Gita   chapters (... Bgvé£tas¤ ............ up¢nxÏs¤ ..........).

    Explaining the   word   "Upanishad"   in   his  introduction   to   his   commentaries on   the   Mundaka   and   the   Katha   Upanishads, Sri Sankara says the   Upanishads help to release  the   aspirant   from all the bonds  that enmesh him  in   life  and   make   him   fit   to   receive   the   intuitive knowledge   of   the ultimate Truth, that   non-dual,   attributeless   and   immortal principle   known   as   Brahman.
    Mandukya   Upanishad   occurs   in   the   Atharva   Veda   and was   discovered   by   the   sage   Mandukya,   'a   seer'-   as   such   realised   souls, who 'see' the Truth   are   called.   It has  a   short   text   with   only twelve   verses.   Most   Upanishads   develop   the   central   theme on   the   basis   of   an   episode.   In the Mandukya, however,  the   concepts   and   precepts of   philosophy   are   woven   around   the   sound   symbol   ( SÖd   p#t£k )   of   "Aum"  (Om)-   AaEm¯   ( A , u , m ).   Meditating   on
this   symbol,   one   is   set   to   realise   the   Absolute   Reality,  as   anything   in   this   universe   is   a   symbol   of   that   principle   and   permeated   by   it.
    Just   as   Brahman   is   the   substratum   of   the   universe, i.e.   everything   can   be   reduced   to   Brahman,   "Om"   is   the substratum   of   all   sound   and   could   be   reduced   to   it.   It
is   also   known   as   "Sabda   Brahman"   and   the   symbol   on   which  the   saints meditate. Meditating   on   the   first   letter   A ( A ) of   the   syllable   "Aum",   is   equivalent   to   meditation   on   the  totality   of   all   physical   existence.   The   next   letter   U   ( u )  of   the   syllable   represents   the   totality   of   minds   in   the universe.   The   third   letter   M( m )of   the   syllable   represents
God   or   Brahman,   associated   with   Maya.   Realising   all   these  three   will   still   leave   the   spiritual   seeker   in   the   realm   of   Maya   or   ignorance.   These   three   stages   also   represent
the   three   states   of   flux   -   the   waking( jag#t ),   the   dreaming   ( Þvp" )   and   deep   sleep   ( s¤x¤¢çO )   states.   Going   beyond   these, one   is   in   the   Turiya   or   Amatra   state,   i.e.   the   state   of
non-duality.   The   following   Karika   brings   this   out:-
            Ana¢dmayya   s¤çOaE   yda   j£v:   p#b¤ÒytE   .
         Ajm¢nd#mÞvpnm¹Wt||   b¤ÒytE     tda        ..    (1-16)
    Gaudapadacharya   has   explained   the   import   of   this  Upanishad   in   215   verses,   in a form  known   as  a 'Karika'.   This   type of   work  may be regarded as   a   commentary   in   verse.   The   aspirant world   is   ever   indebted   to   this   Acharya   for   lucidly   laying down   the   principal   tenets   of   Advaita   philosophy,   through   these   Karikas.   This   was   perhaps   the  first   attempt   at   systematising   Advaitic   thought,   which paved   the   way   for   the   later   philosophers   like   Sri   Sankara to   develop   on   them,   in   their   treatises   and   commentaries.

    Acknowledging   this   deep   debt   of   gratitude, in his own commentary on this great work of Gaudapadacharya,  who was his own preceptor's preceptor,  Sri   Sankara pays reverential   homage in   the following   lines:
            B¥taÓyalaEÀy   mg"aÓy¢vrtjnng#ahGaErE   sm¤d#E  .
            kaâÎyaѤêDaram¦t¢mdmmrWѤIlIB|   B¥thEtaE -
                - yIÞt   p¥Çya¢Bp¥Çy|prmg¤âmm¤|   padpatWnItaE{¢Þm ¡
    A free translation of this   verse   would run thus :
    Bowing   down   and   falling   at   the   feet   of   my preceptor's   preceptor,   most   revered   among   the   revered, I   offer   my   reverential   salutations. For   it   was he observed mankind   submerged   in   the   ocean  of   misery   (the   world) teeming   with   ferocious marine   monsters,   in   the   form   of   repeated   cyclic   births;    and   overcome   by   a   sense   of   pure compassion,   he brought   out   this   nectar   (of   Advaita Philosophy),   rare   even   for   the   celestials, which   lay
embedded   on   the   vast   ocean   beds   of   the   Vedas,   by stirring   vigorously   the   deep   waters   of   the   ocean,using   his   illumined   and   scintillating   intellect   as the   churning   rod.
     In   Gaudapada's   Karika   or   commentary   on   the   Mandukya Upanishad,   his   central   focus   is   on   establishing   by   rational experience   and   logic,   that   Brahman   is   the   ultimate   non-dual
reality.   While   the   Upanishad   itself   is   set     in   a   total   of  12   slokas,   the   Karika   runs   to   a   total   of     215   slokas distributed   over   a   sequence   of   four   Prakaranas   or   chapters
as   follows:
      Agama   Prakarana             -     29   slokas
      Vaitathya   Prakarana         -     38   slokas
      Advaita   prakarana            -     48   slokas
      Alatasanti   Prakarana         -   100   slokas
                              Total              215   slokas
    The   Agama   Prakarana,    as   its   name   suggests,   starts  with   the   scriptural   explanation   of   "OM",   as   the   symbolic representation   of   the   non-dual   Brahman.   The   next   chapter
on   Vaitathya   or   unreality,   takes   the   argument   forward with   explaining   the   unreal   nature   of   perception   and experience.   The   Advaita   Prakarana    continues   with   arguments
drawn   from   scriptures   and   reason,   to   the   inescapable conclusion   that   the   Ultimate   Reality   must   be   non-dual. Alatasanti   means   extinguishing   a   burning   torch, and   the   last   chapter   bearing   this   name,   refers   figuratively   to   the fire   that   burns   the   world.   The   fire   springs   from ignorance   which   brings   duality   into   play   in   all   perception and   experience   and   leads   man   into   constant   conflict   and  contention.