THE MUNDAKA UPANISHAD

CONTRIBUTION BY

ALAMELU RAMAKRISHNAN & C.L.RAMAKRISHNAN

OfkOEOOOO

 
INTRODUCTION

         The  Mundaka  Upanishad  itself  declares  that  it  was  imparted  by  Brahma  to  his  son  and  disciple,  Atharvan.  It  thus became  part  of  the Atharva  Veda. The word  Mundaka  means one  with  a  shaven  head,  referring  literally,  to  this  feature  of one  who  has  taken  to  monkhood,  and  metaphorically,  to  one who  has  been  shorn of  his  ignorance.  This  Upanishad  is  comprised of  64  verses  spread  over three  Chapters,  each  of  which  is called  a  Mundaka.  It presents its  teaching  in  a  logical  sequence. It  teaches  that  just  as  the  spider  creates  a  web  from  itsown  excretions  and  also  finally  consumes  it,  so  too    does  the  manifested Universe  come  from  and  return  to  Brahman,  the  Ultimate  Reality.  And  so  too  does  the  individual  Soul emerge  from  and  merge  back  into  the  Universal  Soul. It  is with  such  elegant  analogies  that  the  Mundaka  Upanishad  weaves  its  answers  to  the  highest  of  philosophical  questions and  resolves  the philosophical  dichotomy  of  an Efficient cause  and  a Material  cause  in  respect  of  all experience,  by postulating  that  both originate from the same Reality.
 
          The Mundaka Upanishad  recognises that the correct observances of  prescribed  rituals  has  its  place  in  preparing  the  individual  to  lead  a  disciplined  and  selfless  life  of      rectitude.  But  this  is  only  a  preparatory  stage  for  the  real  purpose  of  life,  namely,  reaching  oneness  with  the  highest objective,  Brahman, the  Ultimate  Reality.  At  that  stage  of  achievement,  our  inner  self  is  freed  from  the  objective world  of  plurality,  with  its  referential  framework  Space and Time, or of  Nama  (name)  and  Rupa  (form)  and  merges  into  that  Reality,  just  as  the  rivers  do  when  their  waters  merge  into  the  ocean.
PROCEED TO CHAPTER -1 : CANTO -2
PROCEED TO CHAPTER -2 : CANTO -1
PROCEED TO CHAPTER -2 : CANTO -2
PROCEED TO CHAPTER -3 : CANTO -1
PROCEED TO CHAPTER -3 : CANTO -2
RETURN TO INDEX OF THE UPANISHADS